Le DU Histoire et généalogie familiale de l’Université du Maine

En 2016, je me suis inscrite au DU Histoire et généalogie familiale proposé par l’Université du Maine, afin d’obtenir une certification en généalogie et d’approfondir mes connaissances.

Je vous livre mes premières impressions sur ce diplôme, que j’ai terminé en mai dernier.

 

 

Présentation du DU

+  Le DU propose 7 unités d’enseignement (UE). Les 6 premières sont des approfondissements théoriques et la 7ème est la réalisation d’une monographie familiale. Il se déroule entre novembre et mai, soit sur 7 mois.

+  Les cours sont mis en ligne sur une plate-forme virtuelle. Ils sont tous écrits, aucune visio-conférence n’est nécessaire et donc, aucune présence obligatoire à un moment précis. Chacun avance à son rythme et selon ses envies.

+  Chaque UE fait l’objet d’un travail final à rendre sous forme de dossier. Là encore, aucune présence n’est requise puisqu’il n’y a pas d’examen en présentiel. Cela permet d’avoir une approche axée sur la pratique, après avoir vu quelques notions dans les cours.

 

Les enseignements

+  Les enseignements proposés dans les 6 premières UE sont variés : ressources archivistiques, paléographie, héraldique, histoire familiale, histoire d’une propriété et cartographie. Ils permettent d’approfondir des domaines complémentaires à la recherche généalogique pure.

+  La formation n’apporte pas de connaissances en histoire, ce qui a été l’un de mes critères de choix par rapport à d’autres formations puisque j’ai déjà une licence d’histoire. Je ne voulais pas une formation qui répète certaines connaissances que j’ai déjà abordées il y a quelques années et qu’il me suffisait de rechercher dans mes cours. Mais cela nécessite donc d’avoir quelques connaissances en histoire afin d’être plus à l’aise.

  Certaines thématiques sont cependant un peu trop spécifiques selon moi, comme la micro-histoire qui a été développée dans plusieurs cours. Un seul cours aurait à mon avis suffit.

–  Par contre, la formation s’adresse en particulier à ceux qui souhaitent faire de la généalogie leur activité professionnelle, mais elle ne propose aucun cours sur l’installation en tant que généalogiste professionnel : environnement légal, conseils pratiques…

Extrait de la plaquette de présentation du DU. Université du Maine

 

Les dossiers et la monographie familiale

+  Le diplôme est attribué après la rédaction de 6 dossiers et d’une monographie familiale, qui reprend les éléments des 6 dossiers et leurs corrections.

+  La monographie familiale permet d’approfondir l’histoire d’un ancêtre et de sa famille. Elle entraîne à la rédaction d’un dossier qui replace la famille dans son contexte économique et social, à la manière d’un généalogiste professionnel.

  Les dossiers ont toutefois une forte dominante historique, les exigences sont avant tout celles des professeurs qui sont tous des historiens universitaires. Je ne suis pas sûre que tous les clients auraient ces attentes, mais c’est ensuite au généalogiste professionnel de cerner les demandes de ses clients et d’adapter son travail.

  La répartition entre les cours et la rédaction des dossiers ne m’a pas convenue. Les cours des 6 UE sont mis en ligne chaque semaine, sauf pendant les vacances scolaires, et s’échelonnent donc sur plusieurs mois. Mais les recherches pour les dossiers et leur rédaction demandent également beaucoup de temps. J’aurais préféré une mise en ligne des cours en bloc, soit tout d’un coup au début de la formation soit pendant un ou deux mois, puis consacrer entièrement mon temps des 5 derniers mois aux recherches et à la rédaction de mes dossiers. Cela m’aurait également permis d’avoir toutes les connaissances dispensées par la formation au moment où j’ai commencé mes dossiers.

 

Suivi et entraide

+  La plateforme d’enseignement à distance propose des forums accessibles aux enseignants et aux étudiants. Chacun peut y poser ses questions, lire celles des autres et les réponses qui y sont faites. Cela permet d’avoir des éclaircissements, des points de méthodologie, mais aussi des réponses à des questions auxquelles on n’avait même pas encore pensé.

  Il y a par contre peu de suivi individualisé pour la rédaction des dossiers et de la monographie familiale. Nous avons chacun un enseignant attitré mais j’aurais souhaité qu’il me conseille parfois davantage, et surtout qu’il lise mes travaux au fur et à mesure de leur avancement, non pas pour les corriger mais pour m’en faire des comptes-rendus sur ma méthodologie, par exemple. Après tout, nous étions encore en formation. Cette exigence me vient peut-être de mon master, pendant lequel j’ai été admirablement suivie, mais plusieurs étudiants ont aussi fait cette remarque.

 

Profil-type du public et apports du DU

+  En conclusion, à mon avis, cette formation s’adresse à des personnes qui ont déjà une expérience en généalogie mais également quelques connaissances en histoire. Elle permet d’approfondir ses connaissances et sa méthodologie. Les premiers cours sont accessibles aux débutants et reprennent les B.A.-BA de la généalogie, mais les exigences pour les dossiers nécessitent selon moi d’avoir une certaine pratique. Il serait peut-être d’ailleurs judicieux d’adresser cette formation à un public non débutant uniquement et d’approfondir encore les cours.

  Ce DU nécessite aussi beaucoup de temps, même s’il est aménagé pour les personnes en activité. Il est donc préférable d’avoir une activité qui laisse plusieurs heures par semaine, voire par jour. Il faut en effet reprendre chaque cours, effectuer les recherches en ligne pour les dossiers, se rendre aux archives et dans divers autres lieux et rédiger les dossiers.

+  Pour ma part, je retiens en particulier de ce DU des apports en ressources archivistiques, en cartographie (ce qui m’a donné envie de faire beaucoup de cartes et d’infographies !) et en méthodologie. Je dois encore m’entraîner en paléographie médiévale, à laquelle je n’ai pas encore été beaucoup confrontée.

Comparatif des différentes formations universitaires en généalogie. La Revue Française de Généalogie, n°229, avril-mai 2017

 

Liens utiles

Le site du DU à l’Université du Maine

La présentation de la Revue Française de Généalogie

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